Pharaonnes

Elles ont toutes utilisé la luffa…

HATCHEPSOUT

Mâatkaré, Khenemet-Amon, Hatchepsout, (règne d’environ -1479 à -1458 avant JC) est une reine de la XVIIIème dynastie. Elle règna pendant une période de prospérité de l’Egypte. Elle est l’épouse de Thoumosis II. A sa mort, elle prit d’abord le pouvoir comme femme en tant que co-régente de Thoumosis III, le fils de son demi-frère. Puis durant sa minorité, elle règna.

Après 7 ans de règne, elle se proclame donc pharaon. Le titre de Pharaon était alors réservé aux hommes. En conséquence, pour mieux s’imposer à la tête du pouvoir, Hatchepsout s’habilla comme un homme. Elle fit disparaître ses formes de femme sous un habit de pharaon. Elle porta la barbe postiche et la queue de taureau des pharaons. Elle dirigea le pays pendant 21 ans.

Elle se fit construire, en 1500 avant JC, sur la rive ouest du Nil, en face de Thèbes un temple funéraire somptueux à Deir El Bahari, par l’architecte Semnout. Ce temple funéraire a des lignes modernes et s’encastre parfaitement dans le cirque rocheux où il a été construit. Ce temple est composé d’une allée de sphinx à l’effigie d’Hatchepsout et de terrasses à plusieurs niveaux. Il est placé sous la protection de la déesse Hathor, déesse de l’Amour et de la Beauté.

Dans ce temple se trouvent de nombreuses fresques, notamment celle de l’expédition menée au pays de Pount ( Somalie) par la reine, pour récupérer des tissus, de l’ivoire, des résines, des essences rares, myrrhe, encens,  de l’ébène, des minéraux, de l’or,  des animaux , panthères, léopards, singes etc… sous son règne.

Des fresques d’animaux et d’autres sous différents thèmes peuvent être vues encore aujourd’hui. Elles sont en bon état de conservation.

Hatchepsout fit édifier des obélisques à la chapelle rouge de Karnak, le temple de Pakhet en moyenne Egypte, des sanctuaires sur l’île d’Eléphantine etc…L’inscription qu’elle a fait mettre sur le temple de Pakhet, en moyenne Egypte est : ” Mon esprit considère l’avenir car l’âme d’un roi pense à l’éternité. Le Dieu m’a créée pour rendre forte sa puissance sur terre. “

Elle a règné 21 ans. Puis Thoumosis III reprend le pouvoir. La momie d’ Hatchepsout se trouve au Musée du Caire.

NEFERTITI

“La belle est venue”, Néfertiti (Nefer Neferou Aton) règna d’ environ -1370 à -1354 avant JC. Elle fut reine au côté d’Akenaton. Elle fut associée au pouvoir par ce dernier. Elle développa avec son époux la religion d’Aton, le dieu unique. Elle prit les richesses des temples d’Amon qui devenaient un danger pour le pouvoir du Pharaon.

On suppose qu’elle fut une princesse étrangère. Elle est prénommée sur des stèles Kiya, surnom d’origine asiatique. On a retrouvé deux magnifiques bustes de Nefertiti, sculptés par Toutmosé, qui montrent qu’elle fut une très belle femme . Il aurait peut- être été son amant.

Elle fonda, avec Akhenaton,  la ville d’Akhetaton (Tell El Amarna ) qui devint la nouvelle capitale de l’Egypte. Dans ce lieu avec le pharaon , elle pouvait adorer le Dieu Aton. Elle fit construire des temples avec son époux à ciel ouvert où les rayons d’Aton pouvaient atteindre le couple royal, pour lui donner les pouvoirs divins. On voit sur des fresques des mains au bout des rayons d’Aton (le soleil) qui irradient le couple royal de ses bienfaits. Des prêtres d’Aton furent nommés dans ces temples, qui faisaient des offrandes et participaient au culte en présence du pharaon et de la reine.

Elle ne mit au monde que des filles :

– Méritaton, (l’aimée d’Aton) qui épousa Sémenkharé (qui fut co-régent d’Akhenaton).

– Mekétaton qui mourut prématurément. On trouve des fresques du deuil de ses parents dans la tombe d’Amarna, (la protégée d’Aton).

– Ankhésenpaaton (elle vit pour Aton) qui épousa Toutankhamon et prit le nom d’Ankhsenamon .

– Puis Néfernérouaton (belle est la perfection d’Aton), Neferneférourê (belle est la perfection de Ré) et Sétépenrê (l’élue de Ré).

Nefertiti associait ses filles à la vie publique. L’une d’elle devint même l’épouse d’Akhénaton.

Nefertiti disparut d’un seul coup de cette vie publique. S’est elle retirée à la suite du deuil de certaines de ses filles ? A-t-elle été bannie ? Est-t-elle morte ? Cette période du pharaon hérétique, Akhénaton, reste encore une énigme car énormément de traces de la vie du couple royal ont été effacées par les nouveaux pharaons qui ont vénéré à nouveau le culte d’Amon et redonné le pouvoir à leurs prêtres. Seuls restent , pour connaître l’histoire, les tombeaux dont les peintures des fresques sont en très mauvais états.

NEFERTARI

Nerfertari (la plus belle de toutes),  vécu environ 1300 à 1260 avant JC. Elle est l’épouse très aimée et chérie de Ramses II, un des pharaons les plus puissant d’Egypte, qui succède à son père Séthi Ier. La capitale de l’Egypte est alors Pi -Ramsés.

Dès les premières années du règne de Ramses II, elle fut associée au pouvoir. Elle fut couronnée en tant que reine à l’âge de 19 ans et porta le titre de ”Souveraine du double pays, celle qui préside à la destinée de la Haute et de la Basse Egypte, maîtresse de toutes les terres, celle qui satisfait les dieux, épouse du dieu vivant.”

Le pharaon l’appelle ”la Dame de charme, la riche d’Eloges, la belle de visage et la douce d’Amour”.

Dans toutes les grandes décisions, Néfertari se trouvait au côté de Ramses II. Lorsqu’il partait en guerre, elle prenait la tête du pouvoir à sa place.

Elle est associée aux cérémonies religieuses. Elle participe au traité de paix avec les Hittites.

Nefertari a eu une fille Merytamon qui serait devenue par la suite reine en épousant à son tour Ramses II.

Néfertari mourut, à l’âge de 40 ans. Sa tombe est la plus belle de la vallée des reines.

Ramses II fit construire un temple à Abou Simbel. A l’entrée de ce temple, 4 statues gigantesques de 38 mètres de haut, sont sculptées par des artistes représentant Ramses II.

A côté de ce temple, par Amour et en l’honneur de la grande épouse royale, Néfertari, Ramses II fit  édifier un autre temple. Il est également monumental. Néfertari y figure en compagnie des enfants royaux.

CLEOPATRE

Cléopâtre  VII, ”la déesse, l’aimée de son père” est née à Alexandrie en l’an 69 avant JC.  Elle est la fille de Ptolémée XII. Elle fut reine d’environ 51 à 30 avant JC.

A la mort de son père, elle monte sur le trône avec son frère Ptolémée XIII, alors âgé de 10 ans. Cléopâtre a 17 ans. Elle épouse son frère. Mais il l’écarte du pouvoir et elle doit fuir pour avoir la vie sauve.

Elle est âgée de 22 ans lorsqu’elle rencontre César. Elle tue son époux et épouse un autre frère Ptolémée XIV . Elle redevient alors souveraine d’Egypte.

Cléopâtre est très cultivée. Elle parle plusieurs langues. Elle a beaucoup de charme et sait séduire les hommes. Elle veut aussi protèger l’Egypte.

Elle devient la maîtresse de César, empereur de Rome. Elle a un fils avec lui,  Césarion, (fils de César-Amon et de Cléopâtre Isis),  qui devient son corégent à la mort de Ptolémée XIV .

Mais César est assassiné en l’an 44 avant JC, par Brutus, à Rome.

Octave et Antoine les héritiers de César se partagent le trône.

Cléôpâtre séduit donc Antoine qui devient son amant. Marc Antoine passe l’hiver à Alexandrie en 41-40 avant JC. Cléopâtre accouche ensuite de deux jumeaux, Alexandre Helios, un garçon et Cléopâtre Salomé, une fille. Plus tard, avec lui, elle a encore un autre enfant.

Mais Octave revendique l’Egypte,  comme province romaine. Une bataille a lieu à Actium (en l’an 31 avant JC). Elle débouche sur  la défaite d’Antoine.Vaincu et croyant à la mort de Cléopâtre, Antoine se tue de son propre glaive et meurt dans ses bras.

Cléopâtre ne veut être prise par Octave et exhibée comme un trophée. Elle se donne, en l’an 30 avant JC, le 12 Août,  la mort au moyen de la morsure de deux vipères, cachées dans un panier de figues. La morsure des aspics ( Uraeus) passait pour conférer l’immortalité. Elle a 39 ans.

Octave fait assassiner Césarion. L’enfant qui est né de l’union de César et de Cléopatre aura donc un destin tragique. Césarion ne vivra que 17 ans (47-30 avant JC). Il prendra le nom de Ptolémée XV et sera le dernier roi d’Egypte. Associé à sa mère, publiquement reconnu roi par Antoine en 34 avant JC, il fut mis à mort après la bataille d’Actium car il représentait un danger politique pour Rome.

Les 3 autres enfants d’Antoine sont emmenés et élevés par Octavie, épouse légitime d’Antoine. Le déclin de l’Egypte est déjà amorcé.